Selecteer een pagina
Der Deutschland Express

Der Deutschland Express

Ons weekend in Hamburg werd vanmorgen afgerond met een laatste uitgebreid in het NH Altona hotel.
Daarna is het tijd om onze koffers te pakken en richting Mechelen terug te keren. Maar we maken nog een kleine omweg via Gelsenkirchen. Daar bevindt zich namelijk de Deutschland Express. Dat is één van de grootste openbaar toegankelijke modelbanen die gebouwd is op basis van het Märklin-railsysteem.
Voor sommige modeltreinliefhebbers is dat systeem pure ketterij vanwege de contactpuntjes die zich in het midden van de sporen bevinden. Maar wij zijn daar niet zo streng op, het gaat hem om het geheel, en veel mensen hebben zelfs niet gezien dat er iets niet helemaal estetisch klopt met de rails.
De Deutschland Express is niet zo groot als Miniatur Wunder Land, maar die laatste is natuurlijk de grootste ter wereld, dan is al rest automatisch kleiner. Maar we hebben er toch een klein uurtje rondgekeken, gefotografeerd en gefilmd.
Een korte video-samenvatting kan je hieronder al bekijken : ​

Nog een dagje Hamburg

Nog een dagje Hamburg

​Gisteren hebben we de hele dag in Miniatur WunderLand gezeten, vandaag gaan we Hamburg een beetje nader verkennen. We beginnen de dag net zoals gisteren met een stevig ontbijt. Daarna trekken we onze wandelschoenen aan en trekken we richting stadscentrum. Ook vandaag gaan we we enkel gebruik maken van onze stappers om ons te verplaatsen. Kwestie om wat calorietjes te verbranden. Gisteren hebben we een dikke 14 km afgelegd, vandaag moet het minstens evenveel zijn.
Onze eerste bestemming is “Der Michel”, en neen dat is niet een sympathieke radiomaker uit het Limburgse Peer, maar wel het koosnaampje dat de Hamburgers geven aan hun Sint Michaelis-kerk. Deze kerk is één van de kenmerken van Hamburg. Met zijn 123 meter steekt ie ver boven de skyline van de stad uit. Je kan de kerk en de toren als toerist bezoeken, en gelukkig voor ons is er een lift die je in een mum van tijd tot op 102 meter brengt. Van daar uit heb je een prachtig uitzicht over de stad en de haven.

​Nadat we de nodige foto’s en videobeelden geschoten hebben is tijd om terug naar de begane grond af te dalen. Dat doen we echter niet met de lift, maar via de trap, Naar beneden gaat nu eenmaal veel vlotter. We brengen ook een bezoek aan de kerk zelf, zo zijn we sinds lange tijd nog eens in een kerk geweest ;).
Daarna zetten we koers naar de oever van de Elbe, de rivier waaraan Hamburg gelegen is. Omdat we ook de haven eens van naderbij willen bekijken, en het nog een beetje te koud is om dat al zwemmende te doen, doen we een rondvaart door de haven.

Op de terugweg naar ons hotel maken we ook nog een korte omweg via de alomgekende Reeperbahn. Niet dat we op zoek zijn naar de dames van lichte zeden. Maar je vindt hier ook het Panoptikum, een wassenbeeldenmuseum. In dit museum tref je heel veel (voor ons niet altijd even bekende) Duitse mediafiguren aan, maar er zijn ook nog een hele hoop andere historische figuren terug te vinden. Het is weliswaar niet zo uitgebreid als Madame Tussaud in London. Maar je kan er toch een dik uurtje in rondlopen.

Op bezoek in MiWuLa

Op bezoek in MiWuLa

​In 2010 waren we al eens kortstondig in Hamburg om een bezoek te brengen aan het Miniatur WunderLand, toen al de grootste modeltreinbaan ter wereld. We verbleven toen in Bremen en hadden een dagje uitgetrokken om hier een bezoek te brengen.
Ondertussen zijn we zes jaar verder en zijn we een gans weekend in Hamburg en uiteraard staat een bezoek aan MiWuLa (da’s de afkorting van Miniatur WunderLand) helemaal bovenaan onze todo-lijst. Na een stevig ontbijt vanmorgen vertrokken we te voet vanaf ons hotel in het stadsgedeelte Altona richting Speicherstad. Dat is een tochtje van om en bij de 6 kilometer en onder het motto van “actieve vakantie” zijn we dus te voet tot ginder gegaan.
We hadden op voorhand al een reservatie gedaan voor een rondleiding achter de schermen, en dat had al voordeel dat we eventuele wachtrijen mochten voorbij lopen en meteen tot aan de kassa mochten doorgaan. Snel even onze jassen afgeven aan de vestiare, onze rugzak in een locker achterlaten en de betoverende miniatuurwereld lag op ons te wachten.

​Zoals je misschien wel weet gaan we zelf ook een modelbaan bouwen, met als thema de Alpenregio. In MiWuLa is er op dat vlak meer dan genoeg te zien. We hebben dan ook tientallen gigabytes aan video en fotomateriaal verzameld.

​MiWuLa is ingedeeld in verschillende thema-gebieden, zo heb je naast de Alpen en Duitsland ook een heel groot gedeelte dat aan Skandinavië geweid is.
Met onze reis naar Lapland die nu wel heel dichtbij komt in het achterhoofd, komen we al meteen in de juiste stemming.

​En we hadden dus ook een rondleiding achter de schermen geboekt, en we hadden het slim gespeeld, we hadden namelijk een rondleiding in het engels geboekt. Waardoor wij met z’n tweeën de enigen waren die deze rondleiding volgden. En onze supersympathieke en gemotiveerde gidse was er ook niet kwaad om dat ze haar rondleiding toch in het Duits mocht geven. En zo hadden wij dus onze privé-rondleiding achter de schermen.

​De rondleiding achter de schermen was simpelweg super ! We kregen alles te zien, en mochten fotograferen en filmen zo veel we maar wilden. Ondertussen leerden we van onze gidse ongelooflijk veel wetenswaardigheden. Wist je bijvoorbeeld dat ze in het gedeelte Skandinavië met echt water werken, en dat ze maar liefst 30000 liter water gebruiken ? En dan in het geval van een lek het hele bassin op 8 minuten kan leeggepompt worden om te voorkomen dat het lekkende water installaties op onderliggende verdiepingen zou beschadigen ? Of dat het het vliegveld dat zich in de tentoonstelling bevindt maar liefst 3,6 miljoen euro gekost heeft, en dat alle materiaal in het hele MiWuLa tesamen een waarde van 12 miljoen euro vertegenwoordigt.
En zelfs achter de schermen hebben de medewerkers van MiWuLa overal nog grappige scenes gebouwd. Waarbij het bij sommige van die scenes wel duidelijk is dat ze beter uit het zicht van het grote publiek blijven 🙂

​Onze rondleiding van een uur was voorbij voor we het doorhadden, we hebben er echt heel veel van geleerd. Je kan trouwens ook lekker eten in MiWuLa en de prijzen zijn absoluut niet verkeerd. En wat ook opvalt is dat de medewerkers allemaal goedgeluimd zijn. We hebbn ooit al andere dingen gezien.
Na ons bezoek aan MiWuLa is het tijd om terug te keren naar ons hotel, uiteraard ook weeral te voet. In totaal hebben we vandaag een dikke 14 kilometer rondgelopen. Da’s goed voor onze lijn.
Morgen is er weer een nieuwe dag, dan gaan we Hamburg wat beter leren kennen

Treintjes kijken op Rail 2016

Treintjes kijken op Rail 2016

Wat doe je op een winderige natte zaterdag in februari ? Treintjes gaan kijken op Rail 2016 in Houten, nabij Utrecht in Nederland.
Rail 2016 is een jaarlijkse tentoonstelling voor modeltreinliefhebbers en wordt druk bezocht.
Dat hebben we zelf ook vastgesteld, want als we aan Expo Houten aankomen (waar de tentoonstelling plaatsvindt) staat er al een flinke rij wachtenden aan de ingang. Het is nochtans al half 11 en de deuren gingen open vanaf 10 uur. Zeg nu nog eens dat er geen interesse meer bestaat voor modeltreinen.

Binnen in de hallen is het gezellig druk en er zijn een hoop leuke modelbanen te zien, de ene al wat beter afgewerkt dan de andere. Sommige modelbouwers zijn zelfs nog ter plekke aan hun baan aan het bouwen. Dat is handig, want zo leer je van de experts hoe het moet.

Opvallend is dat er veel modelbanen zijn in kleinere schalen, vooral schaal N (1:160) was zeer goed vertegenwoordigd, en er waren zelfs een aantal TT-banen (1:120).
Spijtig genoeg zijn er niet zo veel banen met de bergen als thema, want dat is nu net wat het thema van onze eigen baan gaat worden. Maar we hebben toch een paar mooie dingen gezien.

En op zo’n tentoonstelling heb je ook de mogelijkheid om materiaal voor de hobby te kopen. Als je een beetje uitkijkt kan je er echt wel koopjes doen. Nieuw of tweedehands, je vindt het hier allemaal.

We hebben onze ogen goed de kost gegeven, en nog wat materiaal aangeschaft voor het berg-diorama dat Carine aan het bouwen is. En uiteraard hebben we ook het nodige foto en videomateriaal verzameld.

​De foto’s van Rail 2016 vind je hier en het filmpje dat we gemaakt hebben van ons bezoek vind je hieronder.